Melihat para bangsawan Inggris dari dekat pada Hari Natal, inilah yang kami ketahui

Ratu Elizabeth II meninggalkan Gereja St. Mary Magdalene.

Siapa pun dapat berbaris untuk melihat ratu, anak-anaknya, dan beberapa cucunya saat mereka menghadiri gereja pada Hari Natal – dan tahun lalu ibu saya dan saya menantang hawa dingin untuk mengetahui semuanya, termasuk Pangeran Harry dan Meghan Markle, Adipati dan Duchess of Sussex, serta Pangeran William dan Catherine (juga dikenal sebagai Kate), Duke dan Duchess of Cambridge.

Sandringham Estate di Norfolk, sebuah county di timur Inggris, telah menjadi rumah bagi raja-raja Inggris sejak tahun 1862, dengan pedesaan di sekitarnya terdiri dari 15.000 hektar lahan pertanian dan 3.500 hektar hutan. Keluarga kerajaan telah menghabiskan liburan di sana sejak 1988. Setiap tahun pada pagi Natal, mereka berjalan dari aula ke Gereja St Mary Magdalene abad ke-16 untuk kebaktian pukul 11 ​​pagi.
Antrian wajib, hadiah opsional

Anggota masyarakat berdiri di kedua sisi jalan menuju ke gereja untuk melihat seluruh keluarga – kecuali Ratu, yang pergi dengan mobil. Tetapi butuh sedikit perencanaan dan kesabaran untuk memastikan kami bisa mendapatkan pandangan yang baik.

Sebelum kita bisa melihat sekilas keluarga, kita harus siap untuk mengantre. Mengantri, seperti orang Inggris menyebutnya, hampir merupakan seni nasional, dan keterampilan saya diuji saat kami menunggu dengan sabar sekitar dua jam. Pengunjung dapat berkendara ke tempat parkir di sebelah Sandringham Cafe atau meninggalkan mobil mereka di jalan raya dekat dengan kafe, sebelum mengantre.

Kami tiba sekitar pukul 9 pagi dan berdiri antri di tepi rumput di sebelah jalan raya yang membentang ke utara di sepanjang Sandringham Estate, mengobrol dengan orang-orang yang berkendara dua jam atau lebih untuk melihat sekilas keluarga. Tampaknya ada ratusan orang yang menunggu di jalan yang ditumbuhi pepohonan, tetapi banyak yang kami ajak bicara adalah veteran dan meyakinkan kami bahwa kami memiliki peluang bagus untuk melewati keamanan dan melewati gerbang ke gereja.

Beberapa mencengkeram bunga atau hadiah, dengan harapan bisa menyerahkannya kepada anggota keluarga kerajaan, tetapi sebagian besar hanya dibundel dalam topi dan sarung tangan saat suhu berkisar sekitar 40 derajat Fahrenheit. Kami sangat siap dengan teh dalam termos dan pai cincang buatan sendiri, sementara yang lain membawa kursi portabel dan selimut tartan untuk menghadapi hawa dingin.
Beludru, bulu, dan ‘empat besar’

Sekitar pukul 10:30 pagi, garis mulai bergerak maju dan akhirnya merayap di sudut menuju gerbang gereja utama.

Keamanan ketat tetapi riang, dan setelah pencarian tas, kami berjalan melintasi beberapa padang rumput untuk mencapai jalan menuju gereja. Kerumunan itu dalam tiga atau empat orang, tetapi kami memiliki pandangan yang baik dari gerbang besar yang akan dilalui keluarga. Seorang wanita di sebelah saya bertanya-tanya dengan suara keras apakah William dan Catherine akan membawa anak-anak mereka (mereka tidak), dan apakah keretakan yang seharusnya terjadi antara Catherine dan Meghan akan teratasi.

Fotografer surat kabar memiliki bagian terpisah di dekat gereja, dan mereka berdesak-desakan untuk posisi di lebih dari selusin anak tangga tiri (adegan yang kurang glamor), dan beberapa memiliki lensa kamera sepanjang kaki yang berdiri di atas kursi mereka sendiri. Arthur Edwards, seorang fotografer kerajaan di surat kabar The Sun sejak 1977, tampaknya adalah orang yang bertanggung jawab. Beberapa minggu sebelum Natal, Pangeran Charles menyebut Edwards “pria yang sangat baik,” pada perayaan ulang tahun ke-70 sang pangeran.

Tepat sebelum jam 11 pagi, gerbang aula terbuka, dan Pangeran Charles muncul, dengan tangan di saku, diikuti oleh “empat besar”: William dan Catherine, yang berjalan di sebelah Meghan, yang bergandengan tangan dengan Harry di sisi lainnya. . Orang-orang memanggil “Selamat Natal” ketika mereka pergi, dan mereka tersenyum dan mengangguk.

Saya sebelumnya pernah melihat beberapa keluarga kerajaan dari jauh, tetapi dari dekat mereka memiliki kekuatan bintang, dan rasanya seperti pertunjukan nyata untuk kamera serta publik. Tas tangan dan sepatu dikoordinasikan dengan hati-hati dengan hiasan kepala yang dihiasi beludru, bulu atau jaring. Dan meskipun suhu udara membeku, Meghan berjalan bersama mantelnya terlepas dan benjolan bayi terlihat (bayi Archie lahir sekitar lima bulan kemudian).

“Empat besar” diikuti oleh anggota keluarga lainnya, termasuk Putri Beatrice, putri Pangeran Andrew, yang berjalan di sebelah Autumn Phillips, istri Peter Phillips, cucu tertua ratu. Puteri Eugenie hadir bersama suaminya Jack Brooksbank, serta dua cicit ratu, Savannah dan Isla Phillips.

Di mana sang ratu?

Sulit untuk menemukan sang ratu, yang tiba dengan mobil bersama Pangeran Andrew di jalan yang berbeda, tetapi mereka yang paling dekat dengan gereja di dekat bank fotografer akan memiliki pandangan terbaik. Camilla, Duchess of Cornwall, tidak hadir karena pilek, dan Pangeran Philip, suami ratu.

Suasananya terasa menggairahkan, tetapi penuh hormat, dan para pembantu membagikan lembar lagu agar penggemar dapat bernyanyi bersama dengan layanan, sentuhan yang bagus.

Setelah terburu-buru melihat hampir seluruh keluarga kerajaan, saya tiba-tiba merasakan kedinginan dan menuju ke Kafe Sandringham untuk minum kopi (buka selama beberapa jam pada pagi hari Natal). Tapi itu berarti aku merindukan bertemu dan menyapa pasca-dinas: ibuku berjabat tangan dengan Harry dan Meghan, sementara petugas keamanan mengumpulkan bunga dan hadiah yang diserahkan kepada keluarga.

Namun, berjalan dari kafe kembali ke gerbang gereja utama berarti saya berada di posisi utama untuk melihat ratu pergi dengan mobil – dia didorong di sepanjang jalur pendek menuju gerbang menuju jalan raya yang telah kami antre sebelumnya. Aku melihat kilatan abu-abu pucat dan merah muda cerah dan tangan bersarung di jendela ketika mobilnya perlahan-lahan melewatinya.

Tamasya gereja Natal tahun ini akan sedikit berbeda. Meghan dan Harry akan menghabiskan liburan bersama ibu duchess, Doria Ragland, bukannya Sandringham. Dan meskipun Pangeran Andrew mundur dari tugas kerajaan setelah wawancara yang mengerikan tentang persahabatannya dengan pelaku kejahatan seksual Jeffrey Epstein, ia dilaporkan menghadiri gereja pada Hari Natal tahun ini.

Related Post

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *